Reconhecimento facial e tecnologia para vigilância nacional.

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por Simon Denyer em 07/01/2018 – Chongqing – China.
Pequim aposta no reconhecimento facial para alcançar a vigilância total. Para Mao Ya, de 40 anos, a câmera de reconhecimento facial que permite acesso ao seu apartamento é simplesmente uma conveniência útil.
Imagens de CCTV feitas em Pequim usam o sistema de reconhecimento facial Face ++. A China, livre de preocupações sobre privacidade ou direitos civis, está integrando câmeras privadas e câmeras de segurança em um sistema de vigilância nacional.

“Se eu estou carregando sacolas de compras com as duas mãos, eu só tenho que olhar para frente e a porta se abre”, disse ela. “E minha filha de 5 anos pode apenas olhar para a câmera e entrar. É bom para as crianças porque elas geralmente perdem as chaves.”

Mas para a polícia, as câmeras que substituíram os antigos cartões de entrada dos residentes têm um propósito bem diferente.

Agora eles podem ver quem está indo e vindo, e combinando inteligência artificial com um enorme banco nacional de fotos, o sistema neste projeto piloto deve permitir à polícia identificar o que um relatório policial, compartilhado com o The Washington Post, chamou de “bandidos”. quem uma vez poderia ter escapado.

Reconhecimento facial é o novo tema de tecnologia quente na China. Bancos, aeroportos, hotéis e até mesmo banheiros públicos estão tentando verificar as identidades das pessoas analisando seus rostos. Mas a polícia e o estado de segurança têm sido os mais entusiastas em adotar essa nova tecnologia.

O piloto em Chongqing constitui uma pequena parte de um plano ambicioso, conhecido como “Xue Liang”, que pode ser traduzido como “Sharp Eyes”. A intenção é conectar as câmeras de segurança que já varrem estradas, shoppings e centros de transporte com empresas privadas. câmeras em compostos e edifícios, e integrá-los em uma plataforma nacional de vigilância e compartilhamento de dados.

Ele usará reconhecimento facial e inteligência artificial para analisar e entender a montanha de evidências de vídeo recebidas; rastrear suspeitos, identificar comportamentos suspeitos e até prever crimes; coordenar o trabalho dos serviços de emergência; e monitorar as idas e vindas dos 1,4 bilhão de pessoas do país, segundo documentos oficiais e relatórios do setor de segurança .

No back-end, esses esforços se fundem com um vasto banco de dados de informações sobre todos os cidadãos, uma  “Police Cloud” que visa coletar dados como registros criminais e médicos, reservas de viagens, compras online e até mesmo comentários de mídias sociais – e vinculá-los para a carteira de identidade e o rosto de todos.

“As tecnologias de vigilância estão dando ao governo a sensação de que pode finalmente alcançar o nível de controle sobre as vidas das pessoas que aspira.”
Adrian Zenz, um acadêmico alemão

Um objetivo de todos esses esforços interligados: rastrear onde as pessoas estão, o que estão fazendo, em que acreditam e com quem se associam – e, em última análise, até mesmo atribuir-lhes uma pontuação única de  “crédito social” baseada no fato de o governo e seus concidadãos os consideram confiáveis.

Neste complexo habitacional em Chongqing, “90 por cento do crime é causado por 10 por cento das pessoas que não são residentes registrados”, disse o relatório policial. “Com o reconhecimento facial podemos reconhecer estranhos, analisar os tempos de entrada e saída, ver quem passa a noite aqui e quantas vezes. Podemos identificar pessoas suspeitas de entre a população ”.

Adrian Zenz, um acadêmico alemão que  pesquisou a política étnica e o estado de segurança na província de Xinjiang, no oeste da China, disse que o governo anseia por uma onipotência sobre uma população vasta, complexa e inquieta.

“As tecnologias de vigilância estão dando ao governo a sensação de que pode finalmente alcançar o nível de controle sobre as vidas das pessoas que aspira”, disse ele.

A China está buscando um plano ambicioso para criar uma rede onipresente de vigilância por vídeo para rastrear onde as pessoas estão e o que estão fazendo. Simon Denyer, do Post, analisa a tecnologia que tornará isso possível.

Nesse esforço, o governo chinês está trabalhando de mãos dadas com a indústria de tecnologia do país, de gigantes estabelecidas a start-ups corajosas, formadas por graduados das melhores universidades americanas e  ex-funcionários de empresas como Google e Microsoft, que parecem alegremente alheios a preocupações de que eles podem estar capacitando um estado de vigilância moderna.

O nome do projeto de vídeo é retirado do slogan comunista “as massas têm olhos aguçados”, e é um retrocesso à tentativa de Mao Zedong de fazer todos os cidadãos espionarem uns aos outros. O objetivo, de acordo com executivos da indústria de tecnologia trabalhando no projeto, é lançar uma luz em todos os cantos escuros da China, para eliminar as sombras onde o crime prospera.

O projeto Olhos afiados também visa  mobilizar os comitês de bairro e moradores Snoopy que foram longo informantes-chave: agora, imprensa estatal, alguns podem se transformar em seus televisores ou telemóveis para ver câmera de segurança, e relatar qualquer atividade suspeita –  um carro sem uma placa de licença , um argumento se tornando violento – diretamente para a polícia.

Para os olhos das massas, em outras palavras, adicionar os cérebros da indústria de tecnologia em rápido crescimento do país.

 Nos escritórios da Megvii em Pequim, um designer prepara material de marketing para um produto de reconhecimento facial. O gerente de marketing da empresa disse que o programa Face da Megvii ajudou a polícia a fazer milhares de prisões.

Até 2020, o governo da China pretende tornar a rede de vigilância por vídeo “onipresente, totalmente conectada, sempre funcionando e totalmente controlável”, combinando mineração de dados com análises sofisticadas de vídeo e imagem,  mostram documentos oficiais .

A China não está sozinha na experimentação dessas novas tecnologias. O Sistema de Identificação de Nova Geração do FBI usa o reconhecimento facial para comparar imagens de cenas de crime com um banco de dados nacional de fotos de fotos. As forças policiais dos Estados Unidos têm usado técnicas baseadas em algoritmos durante vários anos para  prever onde os crimes provavelmente ocorrerão .

A polícia de Chicago identificou e um tribunal condenou  um ladrão usando tecnologia de reconhecimento facial em 2014, e a Grã-Bretanha usou um programa japonês chamado NeoFace Watch para  identificar um homem procurado em uma multidão em maio.

Os Estados Unidos, com cerca de 62 milhões de câmeras de vigilância em 2016, têm atualmente uma taxa de penetração per capita mais alta que a China, com cerca de 172 milhões, segundo Monica Wang, analista de segurança e vigilância em pesquisa da IHS Markit em Xangai.

No entanto, é a ambição da China que o diferencia. Agências de aplicação da lei ocidentais tendem a usar o reconhecimento facial para identificar suspeitos de crimes, não para rastrear ativistas sociais e dissidentes, ou para monitorar grupos étnicos inteiros. A China procura alcançar vários objetivos interligados: dominar a indústria global de inteligência artificial, aplicar  big data para reforçar seu controle sobre todos os aspectos da sociedade e manter a vigilância de sua população com mais eficácia do que nunca.

“O aprendizado profundo está prestes a revolucionar a indústria de vigilância por vídeo”, escreveu Wang em um  relatório recente . “A demanda na China crescerá rapidamente, fornecendo o motor para o crescimento futuro do mercado”.

Nos showrooms de três start-ups de reconhecimento facial em Chongqing e Pequim, os vídeos passam por telas grandes, com rostos escolhidos a partir de multidões e combinados com imagens de homens e mulheres procurados. As câmeras de rua classificam automaticamente os transeuntes de acordo com o gênero, a roupa e até o comprimento do cabelo, e o software permite que as pessoas sejam rastreadas de uma câmera de vigilância para outra, apenas por seus rostos.

À DIREITA: Uma câmera de CCTV é refletida em uma janela na entrada do showroom Megvii em Pequim. À ESQUERDA: Um monitor de CCTV usando o sistema de reconhecimento facial Face in Beijing.

“O quadro maior é acompanhar o movimento de rotina e, depois de obter essa informação, investigar o comportamento problemático”, disse Li Xiafeng, diretor de pesquisa e desenvolvimento da  Cloudwalk , uma empresa de Chongqing. “Se você sabe que o jogo acontece em um local, e alguém vai lá com freqüência, eles ficam desconfiados.”

Gradualmente, um modelo de comportamento das pessoas toma forma. “Uma vez que você identifica um criminoso ou um suspeito, então você olha para as suas conexões com outras pessoas”, disse ele. “Se outra pessoa tem múltiplas conexões, também ficam desconfiadas”.

As startups também exibem aplicativos mais amigáveis ​​ao consumidor de sua tecnologia. Empresas como  SenseTime ,  Megvii e Cloudwalk fornecem o software que impulsiona os aplicativos móveis, permitindo que as pessoas alterem,  “embelezem” ou  transformem seus rostos por diversão .

Grande parte de seus negócios também vem de  bancos e empresas financeiras que estão usando reconhecimento facial para verificar identidades, em caixas eletrônicos ou telefones. Alguns  aeroportos na China já empregam reconhecimento facial em controles de segurança, e os hotéis estão fazendo o mesmo no check-in; uma versão chinesa do Airbnb  promete usá-lo para verificar as identidades dos hóspedes, enquanto a versão chinesa do Uber,  Didi Chuxing , está usando para verificar os drivers.

Algumas das aplicações têm uma sensação um pouco confusa. Um  professor de uma universidade de Pequim foi dito estar usando um scanner de rosto para verificar se seus alunos estavam entediados; um dispensador de rolo de papel higiênico em uma instalação pública fora do Templo do Céu em Pequim  supostamente escaneia rostos para impedir que as pessoas roubem papel demais, enquanto um restaurante Kentucky Fried Chicken em Hangzhou permite que os clientes simplesmente  “sorriam para pagar”.

Outras idéias estão lutando para ir além do estágio piloto: um plano para identificar os jaywalkers em Chongqing já foi abandonado, enquanto os moradores responderam a portões de reconhecimento facial em alguns prédios de apartamentos em Chongqing e Pequim, abrindo as portas.

No entanto, o reconhecimento facial não está desaparecendo, e promete se tornar uma ferramenta poderosa para manter o controle da sociedade chinesa.

Até agora, a tecnologia não combina com a ambição: não é infalível.

“Haverá falsos positivos no futuro previsível”, disse Jim Dempsey, diretor executivo do Centro de Direito e Tecnologia da UC Berkeley. Isso levanta duas questões críticas, ele disse: O sistema de processo devido de um país protege as pessoas de serem falsamente condenadas com base na tecnologia de reconhecimento facial? E os falsos positivos são  desproporcionalmente direcionados a certos grupos minoritários, como os muçulmanos chineses?

Na China, as empresas de tecnologia reivindicam índices de precisão muito maiores do que, por exemplo, o FBI, e provavelmente justificadamente, dizem os especialistas: afinal, eles conseguiram reunir um grande número de fotos de registros do governo para melhorar seus algoritmos. , sem quaisquer preocupações incômodas sobre privacidade.

Mais do que qualquer outra coisa, dizem os especialistas, as tecnologias de aprendizagem profunda precisam de grandes quantidades de dados para criar algoritmos precisos. A China tem mais dados do que em qualquer outro lugar do mundo e menos restrições sobre a mineração de seus cidadãos.

“Agora somos puramente orientados por dados”, disse Xu Li, CEO da SenseTime. “É mais fácil na China coletar dados de treinamento suficientes. Se quisermos fazer novas inovações, a China terá vantagens na coleta de dados de maneira legal. ”

A tecnologia inteligente apoiada pela inteligência artificial será uma ferramenta para auxiliar as forças policiais do futuro. A gigante chinesa de TI e telecomunicações Huawei afirma que sua tecnologia Safe Cities já ajudou o Quênia a  reduzir as taxas de criminalidade urbana .

Mas quem é um criminoso? Na China, documentos do projeto Police Cloud descobertos pela  Human Rights Watch listam “ peticionários ” – pessoas que reclamam ao governo sobre as injustiças percebidas – como potenciais alvos de vigilância, junto com qualquer um que “mina a estabilidade” ou tenha “pensamentos extremos”. Outros documentos citam membros de minorias étnicas, especificamente uigures muçulmanos de Xinjiang, como sujeitos de escrutínio.

 Multidões andam em uma passagem para pedestres em Pequim, perto da Praça Tiananmen, que é monitorada por três câmeras de vigilância.

Maya Wang, pesquisadora da Human Rights Watch, disse que o que distingue a China é “uma completa falta de proteção efetiva à privacidade”, combinado com um sistema que é explicitamente projetado para visar indivíduos vistos como “politicamente ameaçadores”.

“Em outros países, muitas vezes nos preocupamos com o uso de big data para aprofundar o viés de policiamento existente – por exemplo, visando grupos historicamente desfavorecidos como afro-americanos no contexto dos EUA – mas para os sistemas chineses, o direcionamento de pessoas de determinada etnia é uma função fundamental do sistema ”, acrescentou.

Na maioria muçulmana de Xinjiang, onde uma série de incidentes violentos tem sido atribuída a separatistas ou radicais islâmicos, câmeras de reconhecimento facial tornaram-se onipresentes em bloqueios de estradas, fora de postos de gasolina, aeroportos, estações ferroviárias e rodoviárias e em complexos e entradas residenciais e universitárias. para os bairros muçulmanos, dizem especialistas. A coleta de DNA e a varredura da íris adicionam camadas extras de sofisticação.

Na Megvii, o gerente de marketing Zhang Xin afirma que o programa Face ++ da empresa ajudou a polícia a prender 4.000 pessoas desde o início de 2016, incluindo cerca de 1.000 em Hangzhou, onde uma grande instalação de câmeras em hotéis, metrôs e estações de trem precedeu a cúpula do G-20. .

Muito provavelmente entre esse número: algumas das dezenas de dissidentes, peticionários e jornalistas cidadãos que foram detidos em e ao redor da cidade naquele momento.

Frances Eve, pesquisadora dos Defensores Chineses dos Direitos Humanos em Hong Kong, argumenta que as empresas de tecnologia da China são cúmplices em abusos dos direitos humanos.

“É basicamente um crime na China defender a proteção dos direitos humanos”, disse ela. “O governo trata os ativistas de direitos humanos, advogados e uigures e tibetanos étnicos como criminosos, e essas pessoas estão sendo presas, presas e possivelmente torturadas como resultado dessa tecnologia.”

Shirley Feng contribuiu para este relatório.

Créditos: História de Simon Denyer . Fotos de Gilles Sabrié. Vídeo de Joyce Lee . Gráficos de Chris Alcantara . Projetado por Madalyne Bird .

Matéria publicada no The Washington Post.

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