Guerra tecnológica entre os EUA e a China.

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por Shailesh Chitnis em 28/08/2018. 

O BAT chinês (VS) o FAANG americano. Quem vencerá?

Não é fácil escolher um vencedor na guerra tecnológica entre os EUA e a China pela dominação global. A China enfrenta obstáculos significativos em dados, talentos e alcance de mercado. Foto: iStock
 Não é fácil escolher um vencedor na guerra tecnológica entre os EUA e a China pela dominação global. A China enfrenta obstáculos significativos em dados, talentos e alcance de mercado. Foto: iStock.
Bengaluru: O Vale do Silício não consegue quebrar a China. Em julho, o Facebook ganhou a aprovação para abrir uma subsidiária na China; um dia depois, sua licença foi revogada. No início deste mês, surgiram notícias de que o Google estava trabalhando em versões censuradas de seus produtos, em conformidade com o Great Firewall, da China, o sistema usado para controlar o acesso à Internet. A reação dos funcionários do próprio Google forçou a liderança da empresa a esclarecer que o projeto era exploratório.

O desespero do Google e do Facebook para entrar na China não é impulsionado por um desejo de crescimento sozinho. Em jogo está a oportunidade de controlar a economia global em uma escala não possível anteriormente. Os EUA sempre estiveram no centro do universo tecnológico. Embora existam exemplos de empresas de tecnologia de sucesso fundadas em outros países, as empresas americanas definiram a direção da tecnologia. A ascensão da tecnologia chinesa desafiou essa posição.

Em 2018, entre as principais empresas baseadas na Internet no mundo, 9 eram chinesas ( Figura 1 ). Os restantes 11 eram empresas americanas, destacando o domínio das duas nações na liderança tecnológica. Os gigantes da tecnologia da China ainda têm seu próprio acrônimo, o BAT (Baidu, Alibaba e Tencent), para rivalizar com o FAANG americano (Facebook, Apple, Amazon, Netflix e Google).

Dentro de start-ups, a participação da China de financiamento de risco cresceu de 6% do total de fundos em 2011 para 22% hoje. O país está entre os três maiores do mundo em captação de recursos em setores de alto crescimento, como realidade virtual, IA, drones e veículos autônomos. No ano passado, os investidores investiram quase metade de todo o financiamento relacionado à IA na China. O país também está ultrapassando rapidamente os EUA em AI e P & D de aprendizado de máquina (ML), conforme medido por registros de patentes.

Essa mudança no setor de tecnologia da China – de fabricante de baixo custo a líder em inovação – é alimentada, em parte, pela natureza cambiante da economia chinesa. O consumo interno representa hoje quase 62% do crescimento do PIB da China. No e-commerce, a China supera os EUA, tanto em números absolutos quanto em taxas de crescimento ( Figura 2 ).

O governo chinês, que nunca foi um espectador passivo, também limitou a concorrência ao restringir a entrada de empresas estrangeiras. Na ausência de qualquer concorrência real do Google, Amazon ou Facebook, a China gerou alternativas domésticas. Com base nesse progresso, o governo definiu metas muito agressivas para se tornar uma economia impulsionada pela inovação até 2020. O 13º plano de cinco anos busca dobrar o número de patentes emitidas, aumentar a participação da alta tecnologia no PIB e estabelecer o país na região. “Top 15” em nações inovadoras, entre outros alvos. Um grande mercado local, alta penetração da Internet, competição estrangeira limitada e políticas governamentais de apoio ajudaram as empresas de tecnologia chinesas a prosperar.

Por quase uma década, as empresas de tecnologia dos EUA e da China evitaram qualquer conflito direto. As empresas chinesas estavam focadas em conquistar o mercado local. As empresas de tecnologia dos EUA, barradas da China, expandiram-se para outros mercados. Mas com as empresas de tecnologia da China expandindo globalmente, a tecnologia dos EUA enfrenta seu maior desafio até o momento.

Peixe grande em um grande lago.

Liderança em questões de tecnologia. As empresas de tecnologia agora compõem mais de 25% do índice S & P, o maior de todos os setores. Pesquisas recentes também mostraram uma forte ligação entre a intensidade da tecnologia e o crescimento econômico. Mas o setor de tecnologia é diferente de qualquer outro com uma capacidade de camaleão para permear todos os aspectos de nossas vidas. De carros autônomos e saúde digital a robo-investidores e agricultura inteligente, a interrupção digital reduz a curva de custo para baixo, melhora a produtividade e desloca as empresas incumbentes.

Visto sob essa ótica, a rápida marcha da China em direção à liderança tecnológica foi impressionante. Mas deslocar os EUA não é fácil.

Por um lado, compare as principais empresas americanas e chinesas nas principais verticais tecnológicas ( Figura 3 ). É impressionante como essas duas listas são mutuamente exclusivas. A tecnologia dos EUA, que não tem presença na China, é líder na maioria dos segmentos globalmente. Facebook para mídias sociais, Google para busca, Amazon para e-commerce, Netflix para streaming de vídeo; A tecnologia dos EUA domina. As empresas chinesas precisam crescer fora do continente para manter suas taxas de crescimento. Nos últimos meses, temores de uma desaceleração da economia pesaram sobre as ações das superestrelas. A Tencent, que já foi a empresa mais valiosa da Ásia, viu seu valor de mercado cair em mais de US $ 140 bilhões desde janeiro.

Mas, em vez de exportar seus produtos para os mercados internacionais, os gigantes da tecnologia da China seguiram caminhos diferentes, investindo bilhões em start-ups em rápido crescimento. A Tencent construiu participações significativas em Snap , Tesla e Go-Jek, enquanto a Alibaba investiu em Lazada , Magic Leap e Paytm , entre outras. Uma grande parte dos investimentos do trio BAT se concentrou no mercado do Sudeste Asiático, onde as condições são semelhantes às da China há uma década.

Parte disso é estratégico. As empresas chinesas não têm o know-how para competir em mercados não chineses. Ao trabalhar com empresas de sucesso no exterior, as empresas chinesas esperam aprender sobre novos mercados. Com o tempo, pode haver oportunidades para oferecer serviços ou combinar produtos como uma forma de entrar em novos mercados.

Armazenamento de dados de construção.

A falta de alcance global também se traduz em outra limitação que as empresas chinesas precisam superar – o acesso aos dados. A próxima onda de software será alimentada por algoritmos inteligentes usando aprendizado de máquina e técnicas de IA. O acesso aos dados é fundamental para construir esses algoritmos.

Na superfície, parece que esta é uma área em que as empresas chinesas têm uma vantagem sobre seus rivais ocidentais. Em outros países, as preocupações com a privacidade atenuaram a aplicação de tecnologia para programas governamentais em massa. Mas na China, o governo adotou a tecnologia para construir seu estado de vigilância. A disposição do governo em usar a tecnologia em escala significa que as empresas chinesas estão gerando dados, aos quais seus parceiros norte-americanos nunca terão acesso.

O sistema de crédito social do país, por exemplo, conecta dados entre aplicativos, de aplicativos de pagamento a plataformas de mídia social e classifica os cidadãos. A Yitu Technologies, cujo software de reconhecimento facial é usado para rastrear visitantes em portos e aeroportos, afirma ter escaneado quase 320 milhões de rostos. O SenseTime digitalizou e autenticou os rostos de 400 milhões de consumidores. O grande volume e uso em cenários do mundo real são inestimáveis ​​no treinamento de seus algoritmos.

Mas há uma limitação. Em virtude de acessar apenas dados sobre cidadãos chineses, esses algoritmos são treinados em um conjunto de dados homogêneo. A pesquisa sobre a precisão dos sistemas de IA destacou a limitação de não treinar a máquina em uma amostra diversificada. Em um recente teste independente, o software de reconhecimento facial da Amazon erroneamente identificou 28 membros do Congresso dos EUA como suspeitos da polícia. A maioria dos jogos eram pessoas de cor. A Amazon descartou os resultados dizendo que os pesquisadores usaram uma confiança de 80% em vez da confiança de 99% recomendada para a aplicação da lei. Mas a falibilidade da máquina é real – uma máquina é tão inteligente quanto os dados em que é treinada.

As empresas americanas podem não ter o mesmo nível de acesso a dados com autoridades governamentais, mas seus usuários de boa vontade lhes dão seus dados. Considere as inúmeras fotos, vídeos e posts enviados no Facebook ou WhatsApp em todo o mundo. O Google tem um conhecimento íntimo de seus usuários por meio de suas atividades de pesquisa, padrões de e-mail, fotos compartilhadas e muito mais. Melhor ainda, esses dados gerados por usuários são globais – o uso difundido desses serviços significa que o Facebook, o Google, a Amazon e outros estão coletando dados em escala global. A diversidade desses dados torna inestimável o treinamento de algoritmos mais precisos e, por fim, mais confiáveis.

Previsões do domínio da tecnologia dependem da capacidade de um país atrair os melhores talentos.

 

Para entender o valor dos dados, considere o acordo recente de que a CloudWalk Technology, uma start-up chinesa, assinou com o governo do Zimbábue. Em troca de fornecer um programa de reconhecimento facial em massa, o CloudWalk obtém acesso a dados populacionais cuja mistura racial é muito diferente da chinesa.

Finalmente, as previsões de domínio da tecnologia dependem da capacidade de um país atrair os melhores talentos. Apesar dos recentes movimentos da administração Trump, os EUA continuam sendo o destino preferido de desenvolvedores talentosos. Fazer com que os desenvolvedores se mudem para a China é muito mais difícil devido a barreiras culturais e linguísticas. Nos últimos tempos, o Alibaba, o Baidu e o Tencent abriram escritórios nos EUA principalmente para fins de recrutamento.

Bebê de US $ 100 bilhões

Qualquer análise sobre vencedores e perdedores de tecnologia é incompleta sem considerar o SoftBank. Desde o lançamento no início do ano passado, o Vision Fund de US $ 100 bilhões da SoftBank abalou o investimento inicial . O fundo assume grandes posições em start-ups em rápido crescimento, muitas vezes investindo em empresas concorrentes. Com o objetivo declarado de remover a restrição de capital para empresas inovadoras, o fundo tornou-se um criador de mercado por si só.

Ostensivamente uma operação japonesa, o fundo da SoftBank é difícil de colocar. Dos US $ 100 bilhões comprometidos no Vision Fund, o maior investidor é o governo da Arábia Saudita, com US $ 45 bilhões, seguido pelo SoftBank e pelo fundo soberano de Dubai, com US $ 28 bilhões e US $ 15 bilhões, respectivamente. A abordagem da SoftBank mostra outra abordagem para o domínio da tecnologia – em vez de construir empresas, fazer apostas em um portfólio de empresas.

Na batalha pelo domínio da tecnologia, os EUA mantêm uma vantagem. As empresas chinesas de tecnologia cresceram em condições de abrigo, com um governo que manteve os concorrentes estrangeiros afastados e priorizou o compartilhamento de dados sobre preocupações com a privacidade. Outros governos não serão tão indulgentes. A recente diretiva da RBI para a Paytm para parar de assinar novos clientes foi baseada em preocupações em torno da propriedade do Paytm pela Alibaba. As rigorosas leis de privacidade da Europa exigem o consentimento explícito dos consumidores para qualquer coleta de dados. As empresas de tecnologia da China mostraram que são aprendizes rápidos. Eles precisarão mostrar a mesma agilidade se levarem a sério a derrubada da tecnologia dos EUA.

Shailesh Chitnis é chefe de produto da Compile Inc., uma empresa de inteligência de dados.

Fonte: www.livemint.com

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